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TI-99/4A Texas Instruments

Texas Instruments TI-99/4A

1981

Hierzulande dürfte vor allem der TI-99/4A im silber-schwarzen Gehäuse bekannt sein. Es gibt aber auch ein Modell im komplett beigefarbenen Gehäuse, das bis auf die äüßerlichen Unterschiede (Farbe, kleine Abweichungen der Gehäuseform, Position des Netzschalters oben vor dem Modulschacht statt an der Frontseite unterhalb des Modulschachtes) komplett identisch ist. Das Innenleben der beiden Typen unterscheidet sich nicht.


TI-99/4A im beigen Gehäuse Bild: TI-99/4A im beigen Gehäuse

Eigentlich gehört der TI-99/4A gar nicht hierher, da sein Prozessor TMS9900 ein echter 16-Bitter ist. Aber man kann ein Auge zudrücken, weil der TI erstens genau in die Zeit des 8-Bit-Heimcomputerbooms fällt und zweitens der I/O-Bus auf 8-Bit gekappt wurde. Ist etwas geschummelt, muß aber sein. ;-)

Oben genannter TMS 9900 wird im TI-99/4A mit 3 MHz getaktet (möglich wären 3,3 MHz gewesen), was zu seiner Zeit für einen Heimcomputer extrem schnell war. Leider wird diese hohe Geschwindigkeit durch das extrem langsame Basic des Rechners wieder wettgemacht, so daß Basic-Programme auf dem TI denen seiner langsamen Kollegen wie C64 eher unterlegen sind. Das eingebaute Basic des TI-99/4A ist aber ohnehin nicht gerade sensationell, die erste Erweiterung für den Rechner sollte deshalb das Extended Basic-Modul von Texas Instruments sein.

Der TI hat insgesamt vier Darstellungsmodi, die bei allen verwendeten Grafikchips (siehe Tabelle) vorhanden sind:

  • Graphics I (Standardbildschirm): 32 x 24 Zeichen, 16 Farben
  • Graphics II: 256 x 192 Pixel, 16 Farben, jeder Pixel einzeln ansprechbar (es können aber immer nur 8 Pixel nebeneinander eingefärbt werden)
  • Multicolor Mode: 64 x 48 Pixel, 16 Farben, jeder Pixel einzeln ansprechbar
  • Text Mode (z.B. TI-Writer): 40 x 24 Zeichen, monochrom

Die 16 vorhandenen Farben sind eigentlich nur 15, da eine davon transparent ist. Der TI kann bis zu 32 Sprites gleichzeitig in allen Modi (ausgenommen Text Mode) darstellen, unter Extended Basic verringert sich die Zahl allerdings auf 28.

Die Grafikchips TMS9918A/28A finden übrigens auch in anderen Computern Verwendung, z.B. bei den MSX-Geräten und der Colecovision-Konsole.

TI Speech Synthesizer Für den TI-99/4A gibt es einige (teilweise kuriose) Erweiterungen, wie z.B. den links abgebildeten Speech Synthesizer. Mit diesem Sprachsynthesizer kann der TI (etwas guten Willen beim Hörer vorausgesetzt ;-)) englischsprachige Wörter und Sätze artikulieren.


Noch interessanter ist allerdings das Expansion System, eine Box mit eingebauter Floppy und Steckplätzen für Erweiterungskarten. Insgesamt stehen acht Steckplätze zur Verfügung, jeweils einer davon ist allerdings schon für das Interface zum TI und für den Floppycontroller reserviert - es bleiben also sechs freie Slots für andere Karten übrig. In diese können z.B. Speichererweiterungen, I/O-Karten mit RS232- und Parallelport oder sogar SCSI-Hostadapter (!) gesteckt werden. Die in das Expansion System eingebaute Floppy ist ein 5,25"-Laufwerk voller Bauhöhe mit einer Speicherkapazität von mickrigen 80 KByte. Die Box wird von einem eigenen Netzteil mit Strom versorgt und belastet so nicht das schwache Netzteil des TI. Apropos Stromversorgung: eine eingesteckte Speichererweiterung kann auch über Akku mit Spannung versorgt werden und behält so ihre Daten bei, sehr praktisch. Richtig nutzen kann man das Expansion System übrigens nur mit Assembler oder dem TI Extended Basic, im Standardbasic des Rechners sind keine Befehle zur Ansteuerung vorhanden.


Expansion System (Außenansicht) Bild: Expansion System (Außenansicht)

Ganz links im Bild sieht man den Netzschalter, in der Mitte befinden sich die Blenden der acht Steckplätze, ganz rechts die 5,25"-Floppy in voller Bauhöhe.


Expansion System (Innenansicht) Bild: Expansion System (Innenansicht)

Links (unter dem Abschirmblech) befindet sich das Netzteil, ganz rechts (ebenfalls unter Blech) das Diskettenlaufwerk. In der Mitte sind die acht Slots für Erweiterungsskarten zu sehen, wovon der linke und der rechte bereits durch das TI-Interface bzw. den Floppycontroller belegt sind.



Übersicht Texas Instruments TI-99/4A
Erscheinungsjahr:1981
Prozessor:TMS9900
Taktfrequenz:3 MHz (3,3 MHz wären möglich, der TI taktet aber niedriger)
RAM:16 KByte (erweiterbar auf 48 KByte)
ROM:26 KByte (praktisch unbegrenzt erweiterbar)
Betriebssystem:eigenes
Grafikchip:NTSC: TMS9918A/TMS9928A
PAL/SECAM: TMS9929A
Textmodus:40 x 24
Grafikmodi:256 x 192, 64 x 48, 32 x 24
Farben:16 (eine davon transparent)
Soundchip:TMS 9919 Complex Sound Generator
Sound:3 Stimmen (mono), 1 Rauschgenerator
Tastatur:Schreibmaschine, QWERTY, 48 Tasten
Laufwerk:---
I/O:1 x Modulschacht, 1 x Expansion, 1 x FBAS, 1 x Kassette, 1 x Joystick


Material:
Quellen:
  • "Alles über Computer" (D. Eirich), Heyne 1984, ISBN 3-453-47038-9

Passende Anzeigen im Flohmarkt (insgesamt 7):
  • Biete: Texas Instruments TI-99/4a NEU (Sven, 17.2.2013, 20:29)
    Hallo, ich biete einen Texas Instruments TI-99/4a NEU und originalverpackt an. Sogar die Folie um den Computer ist noch drum und die seitlichen Styropor-Schützer sind da. Der Karton hat leichte Lagerschäden. Fotos gerne per eMail. Bitte nur ernstgemeinte Preisvorschläge per eMail. Gruß Sven
  • Biete: Ti 99 4a + Expansion System + Extras (Christian, 21.3.2016, 10:32)
    Ich verkaufe hier meine riesen TI-99/4a Sammlung, die es so wohl nicht noch mal gibt 2 x Ti 99/4a (beide im guten bis sehr guten Zustand, einer mit Grafikfehlern) 1 Expansion System mit folgenden Erweiterungskarten: Diskcontroller (inkl. Originaldokumentation) 32k x8 Ram Memory Expansion (inkl. Originaldokumentation) RS-232 Interface + Centronics Stecker (inkl. Originaldokumentation) Flex Cable Interface mit Kabel (inkl. Originaldokumentation) mit dabei ein Diskettenlaufwerk (inkl. Originaldokumentation) 1 Speech Synthesizer (inkl. Originaldokumentation) 2 Netzgeräte für die 99/4a 1 RF Modulator für den Anschluß am TV 1 RGB Modul mit Scart Anschluß (!), habe das Modul seit ca. 25 Jahren und bisher kein zweites gesehen 1 Monitor mit Scart Anschluß, hier ist der Ein/Ausschalter defekt, er bleibt nur manchmal drin. Mit einem Klebestreifen fixiert bleibt der Monitor aber an. 50 Disketten mit teilweise Original Programmen/Spielen Mit dabei Legend und Legende II, sowie Rock Runner (Boulder Dash Clone mit Sprachausgabe und nur mit dem 32 K Modul spielbar), Ti Assembler, Ti-Writer 19 Module, alle mit Anleitungen Editor/Assembler (inkl. Originaldokumentation + deutsche Übersetzung als Buch) Disk Manager Disk Manager 2 Ti-Writer/Word Processor (inkl. Originaldokumentation + deutsche Übersetzung) Ti-Extended Basic (inkl. Originalverpackung, -dokumentation) Datenverwaltung und Analyse Parsec Othello Ti Invaders The Attack Indoor Soccer Schachmeister Blasto Connect Four Demolition Devision Alien Addition Tomstone City 1 Original Mainboard, neu/unbenutzt 1 Original Internes Netzteil neu/unbenutzt 2 Original Ti-Joystickpaare 1 Joystick Interface für normale Joysticks (Atari, C-64) 1 Kabel für externe Datasette + eine Menge an weiteren Unterlagen, eigenen Listenings, Zeitschriften, Bücher, Anleitungen Ich habe heute (19.02.16) alles angeschlossen und diverse Programme von Disketten geladen, alle Module ausprobiert, alles läuft, auch die Sprachausgabe. Bitte macht eine realistische Preisangabe...
  • Suche: Netzteil TI99/4A (Schlotti, 17.10.2013, 17:51)
    Suche funktionsfähiges Netzteil sowie HF-Modulator für einen TI-99/4A.
  • Suche: Texas Instruments TI99/4A Modulator (Bender, 21.2.2016, 21:40)
    Ich suche einen Modulator für den TI 99/4 A.
  • Biete: TI 99/4a (Uwe, 4.11.2015, 22:35)
    Mit tv-Modulator, einem Spiel auf Modul, Netzteil und Kabel zum Anschluss an einen Kasettenrekorder (Kabel OVP, unbenutzt) Voll funktionsfähig, gegen Gebot. Am liebsten Abholung in Hamburg.
 
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Dank an:
Carsten Ziepke für die vielen detaillierten Informationen
Junk-Meister für das Bild des beigefarbenen TI-99/4A
Marco Hermanns für die Innenansicht der Expansionbox
Andreas Wyrobek für das Bild des Speech Synthesizers

Computer des Tages:



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